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Agence Magnum-Tirage photographique
2 Avr 2017

Agence Magnum-tirage photographique et chambre noire

L’Agence Magnum et le tirage photographique à la chambre noire en voie de disparition

Aïe, sujet sensible s’il en est. Combien de fois n’y a-t-il pas eu polémique sur le sujet. Les pros-retouche et les antis-retouche. C’est parfois plus virulent que les pros Mac et les pros PC …
Bref, toujours est-il qu’un des arguments proféré par les antis-retouche est que AVANT, on ne retouchait pas ses images. Elles sortaient tip tip du labo sans aucune intervention. Oui mais, une minute. Avant quoi ou avant qui?

Avant Photoshop ? Avant le numérique ? Bref quand j’étais à l’école de photo en 1990, au siècle passé quoi ! Et bien, comme on dit chez nous (à Liège), que néni valet. La retouche photographique n’a pas attendu que Adobe fasse son coming-out pour œuvrer dans les labos et chambre noire.
Vous le comprendrez vite en me suivant. Je m’inspire en permanence de ce que font les autres photographes et en particulier ceux qui, pour moi, ont fait leurs preuves et m’apportent toujours un nouveau regard. Ici en l’occurrence je suis tombée sur un article parlant de l’agence Magnum. Comme celle-ci est partenaire de l’agence Reporters pour laquelle je travaille, je suis attentive à ce que l’on écrit à son sujet.
Il faut dire que la plupart des grands photographes sont passés par Magnum, Erwitt, Cartier, Bresson, Riboud, Freed, Capa, Depardon, et j’en passe et des meilleurs.

Sarah Coleman est écrivain et éditeur, elle vit à New York. Elle a publié de nombreux ouvrages sur les sujets tels que le cinéma, les arts et la photographie, sa passion.
Elle a eu l’occasion de rencontrer Pablo Inirio:

« Il y a quelques années, j’ai eu le plaisir de passer du temps avec Pablo Inirio, maître incontesté du tirage photographique, le roi de la chambre noire à l’agence Magnum à New York. Je pensais dernièrement à cette entrevue au moment où j’ai entendu les nouvelles de la faillite de Kodak et médité sur le statut précaire des «vieux médias» comme l’impression des livres, des films et de la gélatine d’argent.

En temps qu’imprimeur pour les labos de Magnum, Inirio a eu l’occasion de travailler sur certaines images, de véritables icônes de la photographie. Dans sa petite chambre noire, les tirages posés négligemment sont entre autres, le portrait célèbre de Dennis Stock de James Dean à Times Square et un mâchement de cigare Che Guevara tiré par Rene Burri. Des gribouillis complexes et des chiffres sont gribouillés partout sur les tirages, montrant les formules complexes d’Inirio pour les imprimer. Quelques secondes de masque ici, un peu de surexposition là. Six secondes seront-elles assez pour révéler une certaine définition dans le bâtiment derrière le Doyen ? Peut-être, selon la température des produits chimiques.

Bien sûr, ce type de travail est un art en voie de disparition. Les chambres noires se sont fermées un peu partout et comme beaucoup, les photographes choisissent les pixels et inkjets au détriment du film et la gélatine d’argent. Pendant les quinze dernières années, presque chaque photographe que j’ai interviewé a évoqué cette expérience poétique et « magique » qu’est le moment où l’on voit une image se développer dans les produits chimiques pour la première fois. Vous devez vous demander si les jeunes photographes d’aujourd’hui s’extasieront autant lorsqu’ils calibreront pour la première fois leurs écrans d’ordinateur. J’étais curieuse de voir comment les quelques dernières années de progrès du numérique avait affecté les choses chez Magnum, alors je l’ai vérifié auprès d’Inirio par téléphone cette semaine. Il était toujours là, bouillonnant de bonne humeur et avec ses compétences en labo chambre noire, il est le favori des photographes de chez Magnum. En trois ans, depuis que nous nous sommes rencontrés, dit-il, étonnamment peu de choses ont changé chez Magnum. Il a dû passer au papier Ilford lorsque Agfa a fermé, et il espère que Kodak ne prendra pas la même direction mais sinon, les choses sont les mêmes. « Les collectionneurs et les galeries veulent toujours des impressions sur papier fibre, papier Baryté » a-t-il dit. Il est souvent appelé à imprimer à partir d’archives cinématographiques des membres actuels, et pour les propriétés de divers membres décédés, comme Dennis Stock et Henri Cartier-Bresson. Les impressions partent pour des expositions, des éditeurs de livres et de collectionneurs privés. «Je suis toujours très occupé, en fait » dit-il en riant.

Magnum a numérisé ses archives, mais jusqu’à présent, Inirio n’a pas été tenté de transférer ses compétences au domaine numérique. « Les impressions numériques ont leur propre genre de look, et c’est très bien, mais les tirages baryté ont une telle richesse et de la profondeur», a-t-il dit. Il pense que l’impression en chambre noire sera toujours présente chez nous, après tout, a-t-il souligné, « les gens font encore des daguerréotypes. »

Les archives de Magnum représentent certains des meilleurs et plus audacieux photojournalismes de l’histoire moderne. Ses photographes ont été en première ligne pendant plus de six décennies. Depuis, dans un effort pour obtenir plus de droits pour les photographes, le flamboyant Robert Capa a réuni un groupe d’amis improbables en 1947 pour lancer un collectif de photographes terme. En 1947 seulement, le petit groupe a exécuté un travail sur l’assassinat de Gandhi, la fondation d’Israël et de la vie en Union soviétique au début de la guerre froide. Depuis lors, Magnum a continué, couvrant l’histoire du monde avec passion et flair visuel. La semaine dernière, les membres Alex Majoli et Paolo Pellegrin ont remporté des prix dans le World Press Photo Contest 2012, respectivement pour une image des manifestants de la place Tahrir et un reportage photo sur le post-tsunami au Japon.

Cependant, en tant qu’organisation, Magnum a souvent vacillé au bord de l’effondrement, soit de difficultés financières ou parce qu’elle attire de fortes personnalités qui passent beaucoup de temps à se battre. L’histoire des 50 premières années de l’agence est divertissante …

Comme pour le tirage photographique à la chambre noire, Magnum subit un changement de paradigme. Comme l’espace médiatique pour le photojournalisme approfondi diminue, les photographes cherchent ailleurs pour faire valoir leur travail. Les agences comme Magnum ont dû faire preuve de créativité sur de nouveaux projets, établissant un partenariat avec des organismes à but non lucratif et des sponsors d’entreprise. Mais il est tout de même agréable de penser à Inirio, travaillant dur loin dans la chambre noire de Magnum, et perpétuant une tradition qui a commencé en 1947 par le premier bureau de Magnum. »

 

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